La vérité sur les agents sportifs

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La vérité sur les agents sportifs

Entre idées reçues et faux semblant

 

Les agents de football, pour beaucoup, incarnent tout ce qui ne va pas avec le football aujourd’hui. Mais alors qu’ils sont souvent jugés comme motivés uniquement par l’argent, la plupart se disent et veulent concernés par le bien-être de leur client. Ils répondent.

 

Dans le monde lucratif du football, il y a peu de figures plus controversées que les agents des joueurs. S’agissant de la gestion des affaires financières de leurs clients, les agents sont les plus fréquemment observés dans les médias lors des transferts de haut niveau et des négociations contractuelles. En conséquence, les perceptions du public sont loin d’être favorables. Pour les gestionnaires et les présidents de clubs, les agents peuvent apparaître comme des négociateurs obstinés qui ont l’intention d’offrir des offres exorbitantes à leurs clients – et les commissions qui les accompagnent. Parmi les fans, ils sont souvent considérés comme manipulateurs et cyniques, fidèles à eux-mêmes, et capables de convaincre les joueurs d’abandonner les clubs contre leurs meilleurs intérêts.

 

Cependant, comme révélé dans des entretiens avec certains des agents les plus respectés du jeu, la réalité est plutôt différente. L’agent moderne agit souvent avec les intérêts des parents pour les jeunes footballeurs, dont beaucoup sont issus de milieux difficiles ou qui abandonnent tôt le système éducatif, les laissant au dépourvu pour faire face aux incroyables sommes d’argent qui leur sont versées. Avec une carrière de footballeur qui dure rarement plus de 15 ans, un bon agent aidera un joueur à planifier une carrière réussie, à gérer ses finances, à éviter les vices habituels tels que le jeu et l’alcool, et de cultiver une image attrayante pour les marques commerciales. Le joueur suivra-t-il la carrière de Gary Lineker ou supportera-t-il le sort moins intéressant de Paul Gascoigne? Les agents sont si importants que beaucoup sont même employés directement par les clubs pour recruter des joueurs en leur nom.

 

Dans les marchés émergents du monde entier, l’agent de football restera un joueur clé hors du terrain pendant de nombreuses années à venir.

 

Paroles d’agents

 

agents sportifs footballJamie Moralee: J’ai vu de jeunes joueurs boire du champagne dans une piscine en vacances et accumuler des notes de bar de £ 60,000, mais quand ils ont 38 ans, ils ont du mal à payer des chaussures pour leurs enfants. Le football n’est pas un style de vie à la Peter Pan qui dure pour toujours. Un jour, votre salaire ne vous sera plus versé, mais vous verrez toujours des factures de 30 000 $ et si vous ne pouvez pas le soutenir, vous serez en faillite.

 

Nous voulons que les joueurs puissent maintenir le mode de vie auquel ils s’habituent. Nous ne sommes pas des agents en costumes qui ne comprennent pas le football, mais d’anciens joueurs, alors nous savons ce qu’est le succès pour eux. Nous aimons développer des footballeurs: notre homme, Ashley Williams, est passé de Stockport à Swansea City en Premier League et est devenu capitaine du Pays de Galles. Mais je connais aussi les pièges. J’ai eu une mauvaise expérience sur de la gestion de patrimoine à Tulse Hill, au sud de Londres, sans modèle pour savoir comment faire face au talent, à l’argent ou à la gloire. Quand j’ai été vendu par Millwall à Watford pour £ 500,000 en 1994, c’était une énorme taxe et je ne l’ai pas bien géré. Je suis tombé dans l’alcool, la fête et je me suis reposé sur mes lauriers. Je ne laisserai pas mes joueurs commettre les mêmes erreurs. Même si un joueur ne pense pas à son avenir, je le fais pour lui.

 

Le développement de l’image est une partie très importante de notre travail. Lorsque nous avons signé Rio Ferdinand, il a été mal compris par le grand public. Nous l’avons aidé à montrer au monde son vrai visage à travers les médias sociaux, ses cinq millions de fans sur Twitter et son magazine en ligne. Le système en ligne fonctionne bien parce que cela signifie qu’il peut montrer sa personnalité en cliquant sur un bouton et qu’il ne prend pas tout son temps: il peut éditer le contenu final du mag ou taper un tweet de n’importe où dans le monde et là-bas Il n’y a pas besoin de signatures ou d’apparences. Il est passé d’être mal compris à être un personnage bien aimé: en Asie et en Extrême-Orient, il est l’un des footballeurs les plus populaires.

 

Pete Smith: Nous aimons enseigner à nos joueurs que le football est un business et tout ce qu’ils font aura un impact sur leur avenir. Nous les aidons avec leurs finances, leurs contrats et leurs transferts, mais nous offrons également un soutien quotidien. Cela signifie que nous passons la moitié de notre vie sur l’autoroute et que nous ne rentrons souvent que de 3 à 5 heures. En tant que joueur, j’ai vu les coéquipiers être mal guidés par les agents et certains agents ne critiqueraient jamais leur joueur parce qu’ils craignaient de les perdre en tant que client. Mais si un joueur doit perdre quelques kilos ou affiner son acte, nous leur donnerons des critiques constructives et ils vont écouter parce que nous comprenons le football.

 

C’est un mythe de penser que tous les agents sont impitoyables. Oui, nous obtiendrons toujours la meilleure affaire pour nos clients, mais nous avons tout aussi souvent à gérer les attentes des joueurs. Les joueurs ne comprennent pas toujours le décalage sur le marché économique mondial. Nous avons des désaccords avec les dirigeants, mais ils ne sont jamais personnels et nous n’avons aucun désir de déranger tout le monde, car cela pourrait affecter les négociations pour un autre joueur à l’avenir.

 

Nous encourageons les joueurs à proposer des idées et à les aider à les rendre possibles. Les joueurs ont vu le succès de Rio et ont maintenant leurs propres idées. Neil Taylor, de Swansea, a une mère indienne, alors nous l’avons emmené à Calcutta pour explorer ses racines et regarder les opportunités sociales et commerciales là-bas. Nous nous assurons également que tous nos joueurs se rencontrent pour discuter, apprendre, poser des questions et se défendre.

 

J’adore regarder des matchs parce que je peux toujours voir nos « petits » parler et échanger leurs maillots. Nous accompagnons nos joueurs qu’importe ce qui peut se passer. Nous essayons de prévenir les dangers – par exemple, lorsque Ghassimu Sow, le jeune joueur de Crystal Palace, allait en vacances, je l’ai vu et je lui ai dit: «Amuse-toi, mais si quelque chose tourne mal, pars.» Les footballeurs sont des jeunes hommes et il peut y avoir des problèmes avec des infractions de conduite ou des rumeurs, mais nous serons là pour les aider.