L’origine de l’analyse vidéo dans le football

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L’origine de l’analyse vidéo dans le football

Big Sam le révolutionnaire- l’origine l’analyse vidéo dans le football anglais ?

 

À l’époque embryonnaire de la Premier League, on trouvait peu de statistiques sophistiquées, de science du sport ou même de connaissances en matière de nutrition. Une culture de la boisson omniprésente y compris le fameux « Tuesday Club » d’Arsenal, des styles de football simplistes et d’anciennes méthodes d’entraînement ont marqué le jeu anglais. Le continent, en termes de football, commençait à se sentir aussi distant qu’il ne l’avait jamais été. Deux décennies plus tard, le paysage a beaucoup changé. Les clubs d’aujourd’hui utilisent des données statistiques avancées pour rechercher tout avantage, les régimes nutritionnels sont suivis individuellement par les joueurs, tandis que la culture du football anglais en matière de boisson reste un vestige d’une époque révolue.

Les entraineurs qui ont révolutionné le football anglais

 

De nombreux révolutionnaires et pionniers du football ont remodelé le jeu dans les années qui ont suivi, contribuant ainsi à la création de la Premier League telle que nous la connaissons aujourd’hui. La plupart de ces pionniers sont venus de l’étranger, apportant avec eux des concepts entièrement étrangers. Le plus tristement célèbre d’entre eux est Arsène Wenger, un manager en avance sur son temps. Non seulement il a profondément révolutionné la nutrition sportive au club, mais il a également été l’homme qui a finalement inauguré le Tuesday Club pour de bon. Peu de gens remettent en question son impact positif sur le jeu anglais. De même, Jose Mourinho, le manager qui a essentiellement introduit la périodisation tactique dans le jeu anglais. Mais parmi les Wenger et les Mourinho, un nom est rarement mentionné lorsqu’il s’agit des véritables révolutionnaires de la Premier League : Sam Allardyce.

 

Sam Allardyce est à l’origine de l’analyse vidéo dans le football anglais. L’aventure d’Allardyce en Premier League a commencé à Bolton Wanderers, le club où il a introduit sa nouvelle philosophie du football. Il est arrivé en 1999, après le licenciement brutal de Colin Todd. Sa précédente incursion en tant que manager, à Notts County, a été un succès retentissant, puisqu’il a obtenu une promotion historique avec l’équipe d’East Midland pour la ramener en deuxième division du football anglais, devenant ainsi la première équipe anglaise à obtenir une promotion en mars. Cela a alerté sans surprise l’entraîneur de Bolton, qui faisait alors du surplace en deuxième division.

L’analyse vidéo aux États-Unis

 

Lentement mais sûrement, il a commencé à s’inspirer de certaines expériences de vie clés pour essayer d’aider son équipe à atteindre de nouveaux sommets. L’un des événements clés des années de jeu d’Allardyce a eu lieu lors d’un séjour en Amérique avec les Rowdies de Tampa Bay. Au début des années 80, Allardyce est allé jouer aux États-Unis après deux saisons à Millwall, mais ce qu’il a vu à Tampa allait définir son séjour à Bolton. Les Rowdies partageant les installations avec les Buccaneers de Tampa Bay, une équipe de la NFL (National Football League), Allardyce a été exposé à un tout nouveau monde des sciences du sport.

 

« La façon dont ils se sont préparés pendant la semaine m’a ouvert les yeux et a été l’une de ces expériences qui changent la vie », a admis plus tard Allardyce. « J’ai appris qu’il y avait tellement plus à conditionner que ce que nous faisions en Angleterre, leur attention aux détails pour chaque joueur était stupéfiante ».

 

Allardyce a été étonné par les scanners mobiles utilisés pour vérifier les blessures, par la présence de masseurs, de nutritionnistes et de psychiatres. Mais ce qui lui a le plus ouvert les yeux, c’est l’importance qu’ils accordaient aux statistiques et à l’analyse vidéo, chose courante dans la NFL à l’époque, mais un concept tout à fait étranger au jeu européen. Plus tard, Allardyce rendra visite à Billy Beane et rendra hommage à l’homme à l’origine de l’analyse vidéo du sport dans un autre passe-temps américain : le base-ball. Sa compréhension aiguë de l’utilité de l’analyse vidéo deviendra, avec le temps, un facteur clé de son succès en tant que manager, mais ce dont il a été témoin en tant que jeune joueur en Amérique, lui a laissé une impression durable. Il faudra cependant attendre près de deux décennies avant qu’Allardyce n’ait une véritable chance de mettre ses connaissances en pratique. Ce n’est qu’à Bolton, où il a eu le luxe d’un contrat de dix ans (afin de l’encourager à penser à long terme) qu’Allardyce s’est vraiment senti capable de présenter sa vision radicale. L’une des premières étapes a consisté à faire venir un certain nombre de membres de la première équipe pour porter le fardeau de ce qui allait suivre. L’ampleur de la croissance était telle qu’à certains moments, le personnel présent au complexe d’entraînement de Bolton était plus nombreux que les joueurs de la première équipe.

 

L’accent mis sur la nécessité d’avoir une « équipe derrière l’équipe » qui travaille dur n’est pas passé inaperçu dans le monde du football. Après la visite de Manchester United au Reebok, Sir Alex Ferguson a été surpris par le nombre de « boffins » (experts) assis devant un ordinateur pendant qu’Allardyce et lui partageaient une bouteille de vin. Peu de choses ont surpris Ferguson après tant d’années dans le jeu, mais c’était le signe qu’Allardyce était vraiment en train de briser le moule. Après tout, les chiffres étaient au centre de tout ce que Bolton faisait sous Allardyce. Lorsque l’équipe a fait ses premiers pas en Premier League, la préparation et le professionnalisme se sont améliorés. Des objectifs de pré-saison ont été fixés pour les joueurs, avec des feuilles vierges et des buts mesurés par rapport à ce qui était attendu. L’une des innovations les plus importantes utilisées par Allardyce pour mesurer ces objectifs était Prozone. Concept relativement peu connu au tournant du nouveau millénaire, Allardyce a été l’un des premiers à adopter le logiciel d’analyse vidéo, après un autre innovateur peu probable, Steve McClaren qui a emmené Prozone avec lui à Old Trafford lorsqu’il a été nommé directeur adjoint en 1999. Le logiciel d’analyse vidéo a permis aux deux jeunes entraîneurs d’analyser les matches de manière beaucoup plus approfondie, Allardyce introduisant des clips vidéo à la mi-temps pour montrer à ses joueurs où ils s’étaient trompés en première période.

L’analyse vidéo : la méthode Sam Allardyce

 

Afin d’accueillir les nombreux nouveaux membres du personnel, Allardyce a notoirement créé la « War Room » sur le terrain d’entraînement de Bolton. Entre les quatre murs, des écrans plasma étaient incontournables, documentant tout, du niveau de forme physique, au nombre de passes réussies, en passant par le nombre de spirales, de tacles, d’interceptions et bien d’autres données cruciales. Le souci du détail de Big Sam était, pour citer le journaliste Blair Newman, « d’une précision presque comique ». À l’époque où la Premier League commençait à rattraper son retard et à mettre en œuvre sa propre version du War Room de Bolton, Allardyce soutenait que son installation était la plus avancée de ce type en Europe. Un héritage durable, qui est à bien des égards une approbation du travail effectué à Bolton, peut être trouvé dans le nombre d’anciens membres du personnel qui sont passés à des choses plus importantes et meilleures depuis. Le directeur des performances de Bolton à l’époque, Mike Forde, a été débauché par Chelsea, avant de rejoindre la NFL en tant qu’analyste vidéo des performances. De plus, Gavin Fleig a commencé comme analyste vidéo des performances pour Allardyce à Bolton, mais il est maintenant le responsable mondial de la gestion des talents à Man City. Il y a une foule d’autres analystes vidéos dispersés dans le jeu qui peuvent tracer leur chemin jusqu’à Bolton.

 

Fleig explique plus tard la belle simplicité de la stratégie de Bolton, en particulier en ce qui concerne les analyses et leur rôle dans la fixation des objectifs. Les « Boffins » ont exploité au maximum les outils à leur disposition, et Fleig note que 45% à 50 % des buts marqués proviennent directement de situations de ballon mort. Il déclare : « Nous dirions que si un défenseur dégage le ballon d’un long lancer, où le ballon va-t-il atterrir ? Eh bien, c’est la zone où il atterrit le plus souvent. C’est là que nous mettrons un homme ».

 

Plus tard, Allardyce a inventé ces zones du terrain comme « POMO » ou « Position(s) d’opportunité maximale ». Une fois de plus, c’est simple, mais incroyablement efficace, Bolton ayant terminé dans le top 7 de la Premier League à deux reprises sous le règne d’Allardyce. Il les a également emmenés en Europe, obtenant notamment un fameux match nul 2-2 à l’Allianz en 2007 contre la puissance du Bayern Munich. Une finale de la Coupe de la Ligue constituerait également un exploit capital pour Bolton, qui s’inclinerait malheureusement face à l’ambassadeur de Prozone, Steve McLaren, et à son équipe de Middlesbrough. Il est étrange d’observer aujourd’hui comment les deux entraîneurs de la finale de la Coupe de la Ligue 2004 sont perçus, étant donné leur « statut » d’entraîneurs anglais parmi les plus visionnaires de l’époque, il y a un peu plus de dix ans. Mais le football évolue, et lorsque d’autres commencent à reproduire ce qui vous a donné un avantage initial, il s’agit d’évoluer, ou de se laisser distancer.

 

Malheureusement pour McClaren et Allardyce, ce dernier semble plus proche de la vérité, mais comme l’a montré récemment Jose Mourinho, cela peut arriver aux meilleurs d’entre eux. On est cependant loin de la révolution qu’Allardyce a inaugurée. Comme l’a décrit Michael Ricketts en 2004, les méthodes de Big Sam étaient en avance sur les autres et à l’origine de l’analyse vidéo : « Il m’a ouvert les yeux sur un tout autre aspect du football, la nutrition, l’analyse, la façon dont il surveillait les joueurs… nous avions des séminaires sur la nutrition. Sam était en avance sur son temps ». Il s’agissait d’une modernisation en dehors du terrain, que l’on ne voyait guère dans aucune autre équipe de Premier League, et malgré des ressources limitées, cette méthodologie a permis à Bolton d’atteindre de nouveaux sommets. À cette époque, Arsenal était perpétuellement mis à l’épreuve par Bolton, incapable de faire face à la physique pure des équipes du Lancashire. Wenger a même applaudi la capacité d’Allardyce à exploiter la faiblesse de son équipe après un affrontement en 2005 même si la parenté entre les deux managers diamétralement opposés ne durera pas très longtemps.

L’analyse vidéo dans le cadre du recrutement

 

Loin de se fier uniquement aux statistiques, son œil pour un transfert a également été crucial pour le succès durable de Bolton Wanderers. Sa stratégie, à la Billy Beane, était simple : acheter des joueurs qui étaient sous-évalués pour diverses raisons. Dans le cas d’Ivan Campo et de Fernando Hierro, ils étaient tous deux considérés comme trop vieux pour réussir en Espagne. Youri Djorkaeff et El Hajj Diouf ont été considérés comme « problématiques » dans le vestiaire, après les raids de Kaiserslautern et de Liverpool respectivement. Tous seraient des joueurs essentiels pour Bolton dans les années à venir, Diouf jouant sans doute son meilleur football sous les ordres d’Allardyce. La valeur est essentielle pour les transferts, Stelios et Kevin Davies étant également des exemples de la stratégie de transfert réussie de Bolton. Tous deux sont arrivés sur des transferts libres, Davies après deux saisons de baron devant le but des Blackburn Rovers. Mais sous Allardyce, les deux se sont encore une fois transformés, Davies devenant un homme de cible central, capable de commettre des fautes et de faire jouer ses coéquipiers. Une fois de plus, c’est le personnel de l’arrière salle d’Allardyce qui a modifié le rôle d’un joueur dans l’équipe, avec un succès retentissant.

 

Wenger a radicalement amélioré la nutrition des joueurs, Mourinho a modernisé les méthodes d’entraînement, mais Sam Allardyce est à l’origine de l’analyse vidéo dans le football anglais. C’est peut-être difficile à croire aujourd’hui, surtout quand on voit les tactiques de balle longue de ses équipes, ou même son traitement abrasif et effronté des médias. Tout simplement, il ne correspond pas au moule d’un pionnier du football. Mais ne vous y trompez pas, il a tout à fait le droit d’être inscrit dans l’Histoire comme un véritable révolutionnaire du jeu anglais et celui à l’origine de l’analyse vidéo. À une époque où le beau football de Klopp et Guardiola règne en maître, il semble approprié de revenir à une époque où les Bolton de Big Sam étaient la référence tactique et que ce dernier était à l’origine de l’analyse vidéo. Comment les temps changent…

 

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