L’analyse vidéo dans le basket-ball

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L’analyse vidéo dans le basket-ball

L’analyse vidéo dans le basket-ball : Dean Oliver son précurseur

 

Dean Oliver est considéré comme “le parrain de l’analyse avancée du basket” et le premier analyste de données (lien avec l’article « Une présentation efficace de l’analyste vidéo ») dans ce sport. Avec l’introduction du suivi des joueurs à l’aide de caméras suspendues aux chevrons de chaque stade de la NBA, qui mesurent tout, de la biomécanique d’un trois points à la vitesse de décélération d’un carénage, il est facile d’oublier que nous ne sommes plus qu’à quelques décennies de l’époque où aucune de ces informations n’était disponible et que tracer le parcours d’un match signifiait sortir un bloc-notes et un stylo pour noter tous les mouvements de chaque joueur.

 

Oliver était à la fois joueur, entraîneur, éclaireur et finalement analyste, car il est parti à la recherche de réponses à des questions qui n’avaient jamais été posées auparavant. Malgré les nombreux ouvrages sur la façon de mieux évaluer les talents et le basketball qui ont vu le jour depuis, son ouvrage Basketball On Paper (Basketball sur papier en français) est toujours considéré comme un ouvrage incontournable pour quiconque souhaite comprendre à la fois le basketball et les chiffres qui le sous-tendent.

 

De nos jours, pour pouvoir calculer un paramètre ou concevoir un système de classement, il faut pouvoir acquérir des données soit en les téléchargeant au format CSV, soit en étant capable de gratter des sites web. Pour Dean Oliver, après avoir lu les résumés sur le baseball de Bill James, il s’est assis et a décidé qu’il allait lui-même faire le classement des matchs. “Je me suis juste assis et j’ai fait un diagramme détaillé des matchs de basket, ce qui m’a ouvert un monde de structures que je n’avais jamais vu auparavant”, dit-il.

 

Basketball on paper

 

Dans son livre fondateur, Basketball On Paper, il remercie très tôt son père d’avoir acheté les Baseball Abstracts de Bill James. Ce sont ces livres, l’analyse  vidéo dans le basket-ball de James et les réflexions qu’elle a suscitées qui ont conduit à ce que nous connaissons aujourd’hui comme les révolutions à part entière qui comprennent les nombres, les algorithmes, les statistiques et les probabilités. Il y a une multitude de noms pour ce que fait Oliver et il concède dans son Basketball on Paper que “ce livre a été conçu comme une aide aux entraîneurs dans un cadre plus général”. Il y fournit “des formules pour évaluer une équipe et les contributions des individus au succès de l’équipe”. Ces mêmes formules “sont nées du désir de mieux décrire les buts et la structure du jeu”.

 

Après avoir étudié un doctorat en sciences et ingénierie de l’environnement, Oliver a obtenu un emploi d’ingénieur ; mais en même temps, il pensait au basketball et à la façon d’appliquer certains des principes de James au jeu qu’il aimait. Il s’est cependant vite rendu compte que les formules générales utilisées pour le baseball ne fonctionneraient pas avec le basket. Cela a constitué à la fois un problème et une opportunité. Il n’y avait rien à construire, mais il avait aussi une ardoise vierge. Si le football américain est un jeu joué avec une précision militaire, alors le basket-ball est une forme de jazz. Oliver pense la même chose et dit qu’il y a beaucoup plus d’événements, de flux et de pièces en mouvement dans un jeu de basket, ce qui le rend plus difficile à suivre mais laisse aussi plus de possibilités d’innover.

 

Au même moment où Oliver écrivait Basketball On Paper, Michael Lewis écrivait Moneyball, l’histoire de Paul DePodesta qui a changé le baseball grâce à son approche statistique qui a permis aux Oakland A de gagner au baseball malgré le fait qu’ils aient dépensé une fraction de ce que le reste de la ligue dépensait pour construire leur équipe. C’était la première fois que quelqu’un rendait les statistiques accessibles à une population plus large et en faisait la seule chose que les gens aiment et dont ils ont besoin ; un récit et un regard sur les gens derrière les claviers pour les encourager et aspirer à l’être. Lewis a rendu l’analyse des données cool. Ce livre a été publié au printemps 2003 et Basketball on Paper est sorti en octobre de la même année. Le 2 janvier 2004, Oliver a quitté son emploi d’ingénieur et a décidé de tenter de faire carrière dans l’analyse vidéo statistique du basket-ball lorsqu’il a vu la demande croissante pour une révolution du basketball dans le style du Moneyball. En août 2004, il a rejoint les Seattle SuperSonics et a depuis travaillé avec les Denver Nuggets, ESPN en tant que directeur de l’analyse, les Sacramento Kings et les Washington Wizards (lien avec l’article « l’analyse vidéo dans les clubs professionnels »).

 

L’analyse vidéo dans le basket-ball de manière pratique

 

Si vous écoutez le message de Dean Oliver, c’est une question de praticité. Il dit : “Je n’ai pas essayé de dire analytique avant que quelqu’un sache ce que c’est. J’ai dit que j’avais la capacité d’utiliser les statistiques pour aider à répondre aux questions sur le basket” pour s’assurer qu’il ne faisait pas fuir les gens. Lorsqu’il est arrivé sur le terrain avec la tête pleine d’idées et les mains pleines d’expérience en tant que joueur, entraîneur et ensuite recruteur (lien avec l’article « l’importance du recruteur au sein des clubs professionnels »), les gens utilisaient déjà les aspects les plus basiques de l’analyse vidéo du basket-ball que nous connaissons maintenant et qui constituent le tissu même du jeu et de la conversation que même les fans les plus superficiels ont en ligne et hors ligne. Il admet que lorsque vous essayez de promouvoir une approche analytique et d’introduire une nouvelle stratégie basée sur les chiffres, vous devez avoir de la chance dès le début car si les premiers tests ne fonctionnent pas, il est difficile d’obtenir de la sympathie.

 

C’était complètement nouveau, mais il savait qu’il devait faire attention à son message. Il devait être persuasif sans être agressif de peur de s’aliéner certains des penseurs les plus traditionnels. C’est toujours le cas aujourd’hui, même si la plupart des entraîneurs sont maintenant au moins prêts à écouter même s’ils ne comprennent pas ou n’apprécient pas totalement ce qui est dit. Mais cela remonte à une époque où même la révolution analytique du baseball était encore dans sa phase la plus nébuleuse.

 

Bill James a changé le baseball lorsqu’il s’est assis et qu’il a découvert combien de points un joueur de baseball particulier ajoute à l’équipe en fonction de son pourcentage sur la base. Et combien de courses supplémentaires il faudrait pour gagner un match de plus par an grâce à son théorème pythagoricien du baseball. Cela a donné lieu à plusieurs des disciples de James, ainsi qu’à ceux qui ont lu les livres et qui ont été influencés par lui. Dean Oliver était l’une de ces personnes et, dans les remerciements qu’il a exprimés dans son livre fondateur, il remercie son père de lui avoir acheté l’œuvre de James. Tout de suite après, il remercie James de l’avoir écrit et “d’avoir ensuite communiqué les méthodes à ceux d’entre nous qui suivent”.

 

Oliver, comme le dit Bill James, “a vraiment du mal à comprendre le problème réel”, ce qui est quelque chose qui pourrait se perdre de nos jours. Les quatre facteurs d’Oliver ont été l’une des premières statistiques globales qui nous ont donné une vue d’ensemble de la valeur d’un joueur. Elles ont également donné naissance à plusieurs autres statistiques, peut-être meilleures, et aux fondements des analyses vidéo dans le basket-ball les plus avancées utilisées aujourd’hui.

 

Les quatre facteurs de Dean Oliver

 

Son développement des quatre facteurs est l’un des meilleurs premiers travaux de principe que vous verrez. Bien qu’il soit aujourd’hui considéré comme dépassé, comme une introduction à l’analyse vidéo dans le basket-ball, c’est une façon intéressante de regarder le jeu et d’évaluer très rapidement la qualité d’une équipe ou d’un joueur. Les quatre facteurs sont les suivants : l’efficacité d’une équipe à lancer le ballon, l’efficacité d’une équipe à protéger le ballon, l’efficacité d’une équipe à gagner des rebonds offensifs et l’efficacité d’une équipe à effectuer des lancers francs. Même pour les nouveaux venus dans le jeu, c’est assez intuitif.

 

Chacun des quatre facteurs a un poids différent et, comme l’a découvert Oliver, le plus important est de tirer au but. Si vous vous demandez pourquoi les Golden State Warriors étaient si bons (même s’il n’est pas si difficile de comprendre pourquoi), vous ne devez pas chercher plus loin que leur capacité à bien tirer sur la balle de façon constante. Ce genre de travail, qui semble si évident aujourd’hui, était alors révolutionnaire.

 

Oliver trouve l’équilibre entre imposer des statistiques à des entraîneurs qui préfèrent ne pas écouter et mettre en œuvre certaines des meilleures analyses du jeu est une bonne chose et les deux côtés de l’argument doivent être respectés. Selon lui, beaucoup des meilleurs entraîneurs ont un sens intuitif de ce que les chiffres vous disent sans jamais ouvrir Microsoft Excel ou apprendre à programmer. Phil Jackson, par exemple, savait inconsciemment quelle était la valeur ajoutée de certains joueurs. Même s’il n’a jamais cru aux statistiques, une grande partie de ce qu’il croyait était fortement corrélée à ce que les chiffres disaient.

 

Toutes les équipes de basket-ball de la NBA utilisent aujourd’hui l’analyse de données (lien avec l’article « Pourquoi utiliser l’analyse vidéo dans le basket-ball »). Certaines sont plus enthousiastes dans leur approche mais toutes l’utilisent avec une des meilleures équipes de la ligue qui dispose de départements complets de son bureau dédiés uniquement à la recherche de pépites d’informations qui peuvent les aider à gagner des matchs, à gagner au repêchage, à être plus avisé avec un plafond de salaire et à éviter les blessures et la surcharge d’entraînement. Pour tout cela, vous pouvez remercier Dean Oliver.

 

Quand vous avez Bill James, largement considéré comme l’homme qui a commencé tout ce que vous voyez aujourd’hui dans le sport du point de vue de l’analyse statistique, en disant “j’apprends beaucoup en le lisant”, alors vous savez que vous avez réalisé quelque chose de spécial. Oliver est arrivé au bon moment, a posé les bonnes questions et cela a conduit à une carrière pour lui et une carrière pour littéralement des milliers d’autres personnes qui voulaient poser des questions similaires à la recherche de moyens de gagner des matchs de basket.

 

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